Galstenen

Galstenen. Een veel gehoorde kreet en veel mensen hebben er dan ook last van. Ongeveer 1 op de 3 mensen heeft galstenen. Maar het blijkt dat niet iedereen evenveel kans maakt om galstenen te krijgen. De volgende factoren beinvloeden de kans op de ontwikkeling van galstenen:

  • geslacht: vrouwen hebben 3 maal meer kans op galstenen
  • overgewicht
  • streng dieet – snel gewichtsverlies
  • zwangerschap
  • hoge cholesterol
  • diabetes
  • ziekte van Crohn

Wat zijn galstenen?

Galstenen zijn kristallen van galvloeistof die samenklonteren tot een steenachtig klompje. Veel mensen hebben ongemerkt galstenen en merken hier niets van zolang de galsteen in de galblaas zit en daar blijft. Zodra de galsteen echter de galblaas verlaat en klem komt te zitten in de in de buizen van het galsysteem vormt de galsteen een verstopping in het kanaal naar de darmen. Deze verstopping veroorzaakt hevige pijn in de rechterkant van de bovenbuik met uitstralingen naar de rechterschouder of rug. Dit verschijnsel wordt galkoliek genoemd.
Om goed te begrijpen wat galstenen zijn en hoe ze ontstaan leggen we eerst uit wat gal is, waar het in ons lichaam gemaakt wordt en wat het doet.

Wat is Gal?

In tegenstelling wat je misschien zou denken, wordt gal niet gevormd in de galblaas, maar in de lever. De galvloeistof wordt dus geproduceerd door de lever en opgeslagen in de galblaas. Galvloeistof is een vrij dikke, geelgroene vloeistof. Gal wordt in de darmen gebruikt om oa de vetten in ons voedsel te kunnen verwerken. Per dag wordt er in ons lichaam ca 500 tot 800 ml galvloeistof aangemaakt. Gal bestaat voor het grootste deel uit water en slijm, maar bevat ook nog enkele ander zeer belangrijke stoffen:

#Galzouten

In onze dunne darm bevinden zich spijsverteringsenzymen. Deze enzymen verteren de vetten in ons voedsel. Om dit werk makkelijker te maken worden de vetdeeltjes door de galzouten verkleint tot minuscule druppeltjes. Dit proces wordt emulgeren genoemd.

#Bilirubine

In de lever worden rode bloedcellen afgebroken. Dit is nodig voor de constante aanmaak van nieuw bloed. Bij de afbraak van deze rode bloedcellen wordt bilirubine gevormd. Deze “kleurstof” wordt met het gal afgevoerd naar de dunne darm. Bilirubine geeft de donkerbruine kleur aan onze ontlasting. Wanneer je ontlasting een grauwe, grijze kleur krijgt, komt dit door gebrek aan bilirubine. Dit betekent vaak dat er te weinig gal naar de dunne darm getransporteerd wordt. Dit kan een teken zijn van verstopte galwegen als gevolg van een galsteen.
Een ander symptoom van een slechte afvoer van bilirubine is geelzucht. Dit komt dat de bilirubine in het bloed gaat ophopen en een gele kleur veroorzaakt aan de huid en het oogwit.

#Cholesterol

Het gal bevat ook Cholesterol. Cholesterol is een vetachtige vloeistof welke ons lichaam gebruikt als bouwstof voor cellen in ons lichaam. Als we een overschot aan cholesterol hebben, verlaat dat door middel van de galvloeistof ons lichaam.

Wat is de Galblaas?

galstenen - galblaas

galstenen – galblaas

Zoals gezegd is de galblaas een orgaan wat zelf geen gal kan aanmaken, maar slechts zorgt voor de opslag van gal.
De galblaas is een klein peervormig zakje en is ongeveer 10 cm lang en 3 centimeter dik. Omdat de galblaas rekbaar is kan er 30 tot 60 ml galvloeistof in opgeslagen worden. De galblaas bevindt zich in de buikholte, tegen de lever aan.

Nadat de lever de gal heeft aangemaakt, wordt deze via de galwegen getransporteerd naar de galblaas. Hier in de galblaas kan de vloeistof iets indikken. Wanneer wij vet gegeten hebben en deze vetdeeltjes in de darmen aankomen wordt er door de hersenen een signaal afgegeven aan de galblaas. De galblaas trekt nu samen en zorgt ervoor dat er galvloeistof naar de dunne darm gepompt wordt. Hier helpt de galvloeistof om de vetten te verteren.

Gal wordt dus gemaakt in de lever en opgeslagen in de galblaas. Maar hoe ontstaan dan de galstenen?

Share Button